甚麼是物理?

曾幾可時,還是 (或現在尚是) 小孩子充滿好奇心的你/妳,有沒有思考過為何天空是藍色,宇宙有沒有盡頭,時間有沒有開始和終結,時空旅行可不可行?我們身為人類,自誇萬物之靈,甚至自以爲我們是獨特,「萬中無一」的,但究竟我們對自身身處的世界,宇宙又有多少了解呢? (Credit: www.mathfunny.com ) 面對這些問題,為了尋找答案,了解自然世界萬物的運作,人類創立了科學,而芸芸眾科學學科中歷史最悠久的必然要數物理學了。物理學的英文名稱physics由拉丁文physica演變而來。physica一詞源自古希臘,意指「自然」,後引申為自然世界的一切真理(但不包括人為事物,因為人類是「自以為是」,喜歡與自然作對,不按邏輯行動的生物,好像是[說笑而已])。中文「物理」一詞則可追溯至戰國時代佚書《鹖冠子·王鈇篇》(好像是),原意指一切事物的真理。隨著後來17世紀科學革命,物理學開始與自然哲學分家,成為獨立的學術領域,現在物理一詞則泛指這門研究宇宙一切物質,能量的本質與性質,及它們間相互作用的自然科學。物理學的研究涉及一切自然世界、宇宙的(根本、客觀的)真理,範疇由下至工程學,氣象學,觀星,上至宇宙學,物質最細最根本的結構,組成成份,世界的起源等等。物理學可謂是世界上最古老的學科之一,亦是自然科學中最基礎,最根本的學科,而且應用廣泛,深深影響著其他學科與人類社會文明,說它是「科學之母」也不為過。 現在隨處可見的平板電視、手提電話、電腦,我們生活上習以為常,甚至賴以為生的互聯網,全球定位系統(GPS)等等,它們的出現也是歸功於物理學的研究與一眾物理學家們的努力喔!(沒錯,互聯網的誕生也是因為CERN的物理學家,雖然只是間接原因啦![2])因此,物理,它不應該如中文同音異字「勿理」般,不應只是中學公開考試用於測試,分辨學生能力,為學生分等級的工具,它不僅與我們的生活息息相關,推動著人類文明的進步,更是我們理解世界運作及如何與大自然溝通共處最有效的工具。 雖然物理的確能帶給我們很多實質的好處,推動社會和科技進步,不過小弟暢談物理,希望大家認識物理最重要的原因當然是因爲它有趣啦!正如著名物理學家費曼Richard Feynman所言:「物理學就如同性愛一樣,儘管它們可以帶來一些實際的成果,但那並不是我們喜歡做它們的原因。」(’Physics is like sex: sure, it may give some practical results,

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