【武漢肺炎專題】冠狀病毒究竟有甚麼可怕?

中國大陸自 2019 年 12 月起在武漢傳出不明的肺炎症狀,起初並沒有引起多大的關注,只是過了一個月到現在嚴陣以待。當消息出現了「冠狀病毒」的時候,大家突然回憶起SARS當年香港就似地獄的日子。但究竟冠狀病毒究竟是甚麼?有甚麼值得那麼可怕?

冠狀病毒 (Coronavirus) 其實是一類病毒的總稱,在電子顯微鏡下,邊緣近似日冕突起,像王冠一樣。在其冠狀病毒亞科下,分為α、β、γ、δ四個屬。冠狀病毒是有包膜的病毒,其遺傳物質為正鏈RNA基因組卻有具有螺旋對稱的外殼蛋白。冠狀病毒的基因組的大小介乎 26 到 32 千鹼基對之間, 是非常巨大且複雜的RNA病毒。冠狀病毒在自然界頗為常見,在家畜、鼠類、野生哺乳類動物等的身體上,尤其蝙蝠中特別常見,是天然的宿主。

已知可感染人類的冠狀病毒共有七種,其中包括 SARS (非典型肺炎) 同埋MERS (中東呼吸綜合症),而引致武漢肺炎的冠狀病毒則是一種新發現的冠狀病毒。
但,有甚麼值得那麼可怕?

1. 跨物種感染,對人類危害大
這類病毒本來在自然界頗為常見,卻「跨物種」傳染給人類。人類完全沒有相關免疫力,一旦感染就比較嚴重。

2. 疫情擴散度大
感染早期以發熱發燒、咳嗽為主,有的還會四肢無力、少痰、呼吸困難、呼吸道症狀、肺炎呈雙肺浸潤等症狀,與一般流感相似,容易令人掉以輕心;而且因城市化的影響,當病毒發展到「人傳人」之時就一發不可收拾。

3. 未有對症藥物
目前,未有疫苗能夠預防冠狀病毒,對症的治療方法亦欠奉。2003 年,對付 SARS 的療法也是在疫病爆發中後期才被發現,雖然同為冠狀病毒,武漢肺炎始終是新發現冠狀病毒,療法有待研究。

4. 變種迅速,難以應付
冠狀病毒的基因組巨大且複雜,而又是比較不穩定的RNA病毒,由「動物傳人」到「人傳人」只是數月甚至數星期時間,對研究中必切面對的挑戰。

下一章,讓我們了解更多防疫資訊。

資料來源:
https://www.chinatimes.com/realtimenews/20200121004157-260405?chdtv

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