主宰宇宙的黑暗勢力 (Dark force of the universe)

(Cover Credit: Star Wars) “The Force will be with you… always.” (引述自《星球大戰》電影系列)星戰系列又來了,Star Wars: The Last Jedi 剛剛上年底上映了,大家有沒有去戲院「朝聖」呢?(小弟雖然貴為一介科學界中的小螺絲,但本人其實並不是科幻小說/電影的狂熱份子,本人對星戰系列興趣不大) 小時候看卡通片或電影,永遠都是邪不能勝正,光明必定最終打倒黑暗這套王道故事設定結局。不過這價值觀看來在我們的社會不大適用,尤其在強國/小人當道的XX世界。但原來不止如此,更甚的是連我們身處看似「客觀公平」、浩瀚無垠^的宇宙也不奉行這套價值觀,此刻真正在統治世界的其實並不是你和我這班微不足道的人類,亦不是恆星、星系、光甚或一切現時物理學所熟識的東西,而是一股黑暗的「邪惡」能量 — 暗能量(dark energy)喔! ^宇宙是無垠與否正確說其實沒人知道。愛因斯坦也說:「有兩件事情是無限的,這宇宙與人類可以有幾愚蠢。我不太確定前者。」(“Two

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甚麼是物理?

曾幾可時,還是 (或現在尚是) 小孩子充滿好奇心的你/妳,有沒有思考過為何天空是藍色,宇宙有沒有盡頭,時間有沒有開始和終結,時空旅行可不可行?我們身為人類,自誇萬物之靈,甚至自以爲我們是獨特,「萬中無一」的,但究竟我們對自身身處的世界,宇宙又有多少了解呢? (Credit: www.mathfunny.com ) 面對這些問題,為了尋找答案,了解自然世界萬物的運作,人類創立了科學,而芸芸眾科學學科中歷史最悠久的必然要數物理學了。物理學的英文名稱physics由拉丁文physica演變而來。physica一詞源自古希臘,意指「自然」,後引申為自然世界的一切真理(但不包括人為事物,因為人類是「自以為是」,喜歡與自然作對,不按邏輯行動的生物,好像是[說笑而已])。中文「物理」一詞則可追溯至戰國時代佚書《鹖冠子·王鈇篇》(好像是),原意指一切事物的真理。隨著後來17世紀科學革命,物理學開始與自然哲學分家,成為獨立的學術領域,現在物理一詞則泛指這門研究宇宙一切物質,能量的本質與性質,及它們間相互作用的自然科學。物理學的研究涉及一切自然世界、宇宙的(根本、客觀的)真理,範疇由下至工程學,氣象學,觀星,上至宇宙學,物質最細最根本的結構,組成成份,世界的起源等等。物理學可謂是世界上最古老的學科之一,亦是自然科學中最基礎,最根本的學科,而且應用廣泛,深深影響著其他學科與人類社會文明,說它是「科學之母」也不為過。 現在隨處可見的平板電視、手提電話、電腦,我們生活上習以為常,甚至賴以為生的互聯網,全球定位系統(GPS)等等,它們的出現也是歸功於物理學的研究與一眾物理學家們的努力喔!(沒錯,互聯網的誕生也是因為CERN的物理學家,雖然只是間接原因啦![2])因此,物理,它不應該如中文同音異字「勿理」般,不應只是中學公開考試用於測試,分辨學生能力,為學生分等級的工具,它不僅與我們的生活息息相關,推動著人類文明的進步,更是我們理解世界運作及如何與大自然溝通共處最有效的工具。 雖然物理的確能帶給我們很多實質的好處,推動社會和科技進步,不過小弟暢談物理,希望大家認識物理最重要的原因當然是因爲它有趣啦!正如著名物理學家費曼Richard Feynman所言:「物理學就如同性愛一樣,儘管它們可以帶來一些實際的成果,但那並不是我們喜歡做它們的原因。」(’Physics is like sex: sure, it may give some practical results,

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Universe

甚麼是宇宙學?

宇宙學不是天文學 相信很多人大概都知道或學過一些簡單天文知識,好像九大行星(好像改了成八大行星,不管了),知道甚麼是星系、恆星(其實我比較喜歡英文的叫法: galaxy, stars, planets 比起中文甚麼也叫星清楚得多),亦起碼有宇宙這個概念。可是一般人大都不明白甚麼是宇宙學,最多只聽過 Big Bang Theory 、霍金,普遍也認為宇宙學是天文學的分支——小弟當年也是,所以起初報讀錯了物理加天文學課程。 其實兩者有很大差別,天文學主要係研究恆星、星系,行星這些相對規模較小的東西;宇宙學的研究對象是整個宇宙,探索它的結構、起源和演進過程。當然兩者有重疊,關聯的地方,但其實在大部份範疇,宇宙學與理論物理/粒子物理學 (particle physics) 反而更接近(聽過 LHC 吧?),宇宙學亦包括研究相對論在極端情況下的正確性,探討相對論以外的可能性。 現行之模型 宇宙學建基於愛因斯坦的相對論 (General Relativity)

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