【武漢肺炎專題】冠狀病毒究竟有甚麼可怕?

中國大陸自 2019 年 12 月起在武漢傳出不明的肺炎症狀,起初並沒有引起多大的關注,只是過了一個月到現在嚴陣以待。當消息出現了「冠狀病毒」的時候,大家突然回憶起SARS當年香港就似地獄的日子。但究竟冠狀病毒究竟是甚麼?有甚麼值得那麼可怕? 冠狀病毒 (Coronavirus) 其實是一類病毒的總稱,在電子顯微鏡下,邊緣近似日冕突起,像王冠一樣。在其冠狀病毒亞科下,分為α、β、γ、δ四個屬。冠狀病毒是有包膜的病毒,其遺傳物質為正鏈RNA基因組卻有具有螺旋對稱的外殼蛋白。冠狀病毒的基因組的大小介乎 26 到 32 千鹼基對之間, 是非常巨大且複雜的RNA病毒。冠狀病毒在自然界頗為常見,在家畜、鼠類、野生哺乳類動物等的身體上,尤其蝙蝠中特別常見,是天然的宿主。 已知可感染人類的冠狀病毒共有七種,其中包括 SARS (非典型肺炎) 同埋MERS (中東呼吸綜合症),而引致武漢肺炎的冠狀病毒則是一種新發現的冠狀病毒。 但,有甚麼值得那麼可怕? 1.

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